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LogiMAT 2014,智能引领内部物流发展

作者: 文章来源:MM《现代制造》  点击数:2326  发布时间:2014-03-19
在德国斯图加特举行的LogiMAT 2014已圆满落幕,作为物流信息化和智能联网的可持续解决方案的展示橱窗,2014年的LogiMAT物流博览会也起到了作为当前德国及欧洲物流业发展和行业解决方案的发展趋势晴雨表的作用.

2014年2月25~27日,第12届LogiMAT再一次在德国斯图加特展览中心成功举办。本次展会共用六个展厅,其中,1号馆以系统集成为主,3号馆以输送分拣和各类拣选产品为主,4号馆以包装及AIDC为主,5号馆以软件及IT服务为主,6号馆和8号馆以物料搬运产品为主。展出面积74000m2,1000多家国际参展商在这里展出了有关物流信息化和智能联网的可持续解决方案。为期三天的展会吸引了来自海内外超过3万名的专业观众,他们当中几乎一半都带着具体的采购需求。

与一些更全球化、展出规模更大的“高大上”的品牌形象展示会相比,LogiMAT更像一个优质的“经济适用男”。这里很少见到华丽炫目的超大企业特装展位,无论参展企业规模大小、知名度高低,更多的还是实实在在地展出为解决客户实际问题而出发的多样化产品和解决方案。作为至今为止欧洲最大的内部物流博览会,LogiMAT是一个很出色的交易洽谈类型的展会。在我每天穿梭于各个展馆参观学习的过程中,印象非常深刻的是,在很多企业的展位上到处都是销售人员给客户介绍产品或解答疑问的身影;午餐期间,也有不少围坐餐桌前和客户洽谈生意的情景;即使一天的展会结束了,在大厅的阶梯观礼台,依旧有很多人边听着美妙的音乐、享受着美味的啤酒,边拿着合作方案书继续彼此交流的人们。

还有一点令我感慨的是,在LogiMAT三天的时间里,每天、每个展馆都会定期有小型的贸易论坛,从能源效率管理到物流配送,从包装技术到工业4.0(Industrie 4.0)对内部物流的影响,从KEP服务到电子商务驱动器……话题各异的论坛都能吸引几乎满座的观众热情度。

如果说本届LogiMAT对我个人的启示,的确有很多。从开幕式上了解到本次展会的主题为“Intelligent networking – Mastering complexity”,这与德国及欧洲目前的社会发展趋势不无关系。随着互联技术的日益盛行和技术普及,移动互联对于欧洲物流业的影响也是日益凸显。与此同时,随着工业4.0的推动,德国及欧洲市场上下正在引来新一轮的技术革新,有越来越多的企业开始关注能让机器设备之间直接沟通的智能技术和产品,并对此开始产生新的应用需求。我们所能看到的此次德国内部物流业的自动化浪潮,也许将又一次拉大中国想要追赶的距离!

通过学习LogiMAT上各家企业的展品,我只想说“没有想不到的,只有做不到的”。在这里,能看到各种设计风格的产品,其间灵活的组合方式也超乎你的想象,但设计初衷都是为了实实在在地满足某种应用需求或解决某个问题,不需要华丽的外表,设计简洁实用,但足以让用户能非常便捷、灵活地舒服使用。

以拣选产品为例,在这里能看到以电子标签拣选技术(Pick by Light)为基础的各种拣选产品组合,灵活多变的组合方式令人叹为观止:用于拣选的料箱可以是多种尺寸组合在一起;垂直的拣选台也可在货架上水平移动,还有各种可移动的小型拣选站。而我一直很关注的语音拣选,这一在中国正渐入佳境的新技术,在德国及欧洲地区的应用情况也并非我想象中的那么普及;更准确地说,其很少单独使用,更多的还是与电子标签拣选或其他拣选方式组合使用。这与德国工人的工作习惯不无关系,他们已经适应了“货到人”的拣选方式,对于这种需要“人到货”的新的语音技术还需要一段时间重新适应。

无处不在的穿梭车

如果说穿梭车(Shuttle)在中国,还是各个厂商刚刚向市场推广没两三年的新技术,那在LogiMAT上,其已经成为无处不在的常规展品了,几乎每一家系统集成商都展出了属于自己的、拥有成熟技术的Shuttle产品及其应用系统。

相比在中国刚刚推广,穿梭车在欧洲已经有了较为成熟的应用,我想这与该产品显著的技术优势,和这些产品的研发公司总部都在欧洲有直接关系。因为相比传统立体库上用的堆垛机,穿梭小车在前期安装、使用和后期维护的灵活性都更高。当用户的仓库或产线发生变化时,穿梭车能够更为快捷和便捷地进行拆装移动,和增减产品数量,以此来适应用户新的生产和仓储配送方面的需求。而当某一台穿梭车出现状况时,也可以很快速地卸下,更换一台新的;与传统立体库需要停机检修相比,这样给企业生产带来的不利影响要小得多。随着越来越多的欧洲企业都推出各自的穿梭车产品,该技术在研发生产、安装维护和质保等方面的成本也越来越能让用户所接受。

在此次LogiMAT上,MECALUX、Vanderlande、psb、SERVUS、SSI Schaefer、DAMBACH、SCHMID、DEMATIC、Stow、CSW及Knapp等公司都带来了技术特点不一的穿梭车产品。如SCHMID公司更是现场展示了以多台Shuttle为基础的,轨道能根据产线布局灵活变化的输送系统。而如Kardex公司,更是推出了将传统立体货柜和穿梭车组合应用的新系统。

提供更高的自动化系统和更灵活的操作性是几乎所有展出产品的共通点。以穿梭车为技术基础的“货到人”配送系统,以其能显著提升效益和节省时间的特点,在德国和欧洲市场已经深入人心,很多企业已经将其作为优化物流布局、实现高效订单履行的技术首选。

当然,很多企业主选择该技术的原因也是因为德国高昂的人工成本。在德国,一个高级蓝领工人甚至与一名企业的中层管理者待遇相同。所以,当企业需要花费大量成本和时间用于培训和雇佣一名高级工人的情况下,企业更愿意应用自动化程度高的机器和系统;毕竟,对于机器不用担心“跳槽”的问题。

越变越小的AGV

从技术上来看,随着穿梭车、自动导引运输车以及机器人技术的日益融合和发展,有一种趋势也在逐渐加强——这就是能在仓库里多功能往复穿梭运输的装置,能够更加无所束缚地运送货箱或货运托盘到目的地。我想此类自动化产品的应用普及与人工成本因素也是有直接关系的。

于是,可以看到有越来越多的运输设备制造商开始越来越深入到那些原来仅由叉车制造厂家占据的市场和行业领地。一些新的自动导引运输系统,在本次LogiMAT上被大家所看到。这些设备有的采用了功能强大的光学传感器用于导航和定位,如Egemin公司的产品;有的用了磁条导航的,如ANT-system和DS Automation公司的产品;而有的是用磁条和2D条码共同导引的,如EISENMANN公司的最新产品,其也是迄今最小的一款AGV产品。还有的是可以通过激光扫描2D条码导航、并连同小货柜一同移动的,如Swisslog和GRENZEBACH公司的最新产品。

在6号馆和8号馆,集中了近30家叉车制造商参展,如永恒力、林德、丰田BT、科朗和STILL等公司都纷纷展出了各种牵引车(挂车)组合产品,希望通过一款车型,帮助用户同时运送多种物料,而能够同时高效装载尽可能多种类的货架或料箱,无疑是用户在选择该类产品的重要参考因素之一。

在新能源叉车应用方面,我看到了丰田BT品牌的托盘车。其采用了锂离子电池技术,提供了更大的灵活性和更高的效益。此外,科朗公司在本次展会上主推Infolink车队管理系统,其利用先进的传感技术对叉车的实时工作状态进行测量和控制。不仅能采集仓库里的叉车行车数据,还能发出相应的行驶命令。与货物管理或仓库管理系统实时通讯,可明显提高物料搬运效率。

不容小视的软件

本次的LogiMAT上,物流软件、咨询及IT服务商整整占据了5号馆一个馆,这在中国是难以想象的。如永恒力、胜斐迩和VIASTORE的IT事业部都是以大展位独立参展,由此足以看出物流软件及信息化技术在德国企业心中的重要性。

因为无论是运输技术制造厂家、还是叉车制造厂家,在他们的生产环境里都采用IT系统进行仓库管理和生产流程控制。内部物流的软件领域的发展趋势现在已经超出了仓库的界限——增值链越来越长,而且越来越复杂,参与的人数和渠道也在日益增加。在这种背景下,物流软件的发展方向在于,应超越传统的仓库物流和运输物流之间的界限,而进行整体管理和优化。尤其是对物流网络进行跨区域的优化整合中,物流软件系统在资源投入和效益方面还有相当大的发展潜力。

为此,许多软件供应商都利用自己的仓储标准系统,对供应链进行整体设计和控制,在LogiMAT上能看到各家企业对于系统研发的最新水平。如对于仓库管理系统WMS,现在越来越多地是既要承担客户来自系统的管理任务,又要负责物流的控制。而仓库管理系统和运输管理系统之间的界限也开始变得模糊不清了。这些都是为了让供应链上的各个环节链接得更加紧密,进一步实现优化,同时也应提高管理的灵活性和透明度。同时,仓库过程的可视化管理也变得越来越重要。

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