以创新技术和整体服务助力企业实践数字化


日期:2017/10/18 来源:MM《现代制造》

基于与众不同的技术理念,倍福(Beckhoff)在庞大且具有固有格局的自动化市场中赢得了众多具有创新精神客户的认可。倍福与这些客户一起开发、测试并成功交付了许多革命性的技术。当前,倍福凭借基于PC的控制系统、EtherCAT及其他复杂的技术在自动化领域闻名遐迩。

倍福总裁  Hans Beckhoff

德国倍福创立于1980年,起初为机器设备提供基于微处理器的位置控制器,之后倍福在产品创新上进行过各种不同的尝试,最终决定将PC本身用作机器控制器。虽然这一决定与业界当时流行的观点大相径庭,但是时间证明了这是一个正确的选择,最终倍福站在了PC控制的运动的最前沿。倍福总裁Hans Beckhoff 先生从公司的发展、产品和技术解决方案的创新以及拥抱数字化未来等方面进行了详细的介绍。

以创新技术和方案实践工业4.0和数字化

在工业4.0背景下,每个行业和企业都必须认真思考:企业是否会在变化中受到影响,是否需要选择新的业务模式以及是否需要重新调整来适应新的市场需求?作为基于PC的自动化技术制造商,倍福一直以来不断在实践工业4.0和数字化,其解决方案的优势正进一步渗透到行业意识中。

在企业向数字化转型的趋势下,软件变得越来越重要。倍福作为技术驱动型企业,将软件作为其产品的核心。此外,倍福在硬件方面也有很大的创新潜力。因此,倍福所有的产品线都是与公司的业务发展战略相结合。硬件和软件是基础技术,对于这两者的开发倍福不遗余力。倍福希望以创新的技术,为客户提供工业PC、I/O、驱动技术和软件等高品质产品。

系统设计中的模块化和灵活性是机器制造商的重要课题。在此方面,倍福拥有众多解决方案和创新思路,其中新标准EtherCAT P将EtherCAT通信与24 V、400 V或600 V电平整合到一起,使得机器模块只需一个插塞式连接器就能够集成通信、供电与安全功能。当然,倍福也提供很多价格只有几百欧元同时采用微软操作系统和板载以太网卡的小型控制器,这些产品适用于单元之间的通信。而且倍福也会对客户的机器类型进行分析,以了解哪种方式更好。考虑到组织机构、生产及经济方面的原因,倍福希望提供集成智能的机器组件。此外,功能也是另一方面的原因。如果一台机器必须控制大量的运动序列,倍福建议采用完全集中式方案。执行器、传感器和驱动器应该尽可能得“傻瓜化”,即中央处理平台需要拥有“智慧”。对于机器制造商来说,只有这样才能轻松更换这些组件,独立于任何特定的功能。

Hans Beckhoff表示:“我们自己为我们的控制器生产主板。这意味着我们不仅可以提供长达10年的长期可用性,还可以根据要求为客户提供特殊的改装。”

中央智能自然也会对计算能力提出要求。倍福新推出的嵌入式控制器采用的是12核Intel®Xeon®处理器,这种多核架构与自动化技术结合得非常好。由于多个进程可以并行运行,机器变得更强大。“更强大”也意味着倍福可以尽可能缩短机器的运行周期。倍福目前正在将一款控制器的周期时间从2~5 ms缩短至100~200 μs。然而,倍福需要强大的计算能力来实现这一加速。如果周期时间缩短,无论控制在哪里进行,机器都会运行得更平稳,超调量更少。随着周期时间的缩短,吞吐量提高了2~5%,这些都会产生巨大的效益。或者仅仅考虑高级算法、集成化图像处理和测量技术,这些强大的处理器性能对于很多可能的应用都是一种优势。

针对树莓派的使用,倍福认为,如果用户将树莓派封装到具有合适的电源模块和工业接口的坚固外壳中,同时保证EMC抗扰度,那么其成本就会和倍福基于ARM处理器的标准产品一样高。倍福发现树莓派软件环境令人兴奋,曾讨论是否将树莓派变种引入市场,将这个生态系统与倍福的产品结合在一起。但是最终的决定取决于这样做是否会给客户带来足够的利益。

此外,倍福非常重视将测量技术集成到PC控制解决方案中。简易通信在此具有优势。控制系统知道机器的时序,并能记录相关的测量数据。在使用外部测量设备时,首先必须通过同步信号建立相关性。基于EtherCAT,倍福拥有一个非常适合用于测量技术的通信总线进行使用支配,它可以实时的将输入数据推送到PC内存中。另外,倍福已经将测量功能属性添加到其TwinCAT软件中,从而能够测量机器本身和工件。与单独的测量技术设备相比,它们集成到控制平台中时运行得更好。

如何从所有测得的机器数据中“提炼”出附加值成为许多机械制造商和工业企业面临的新课题。倍福拥有诸如TwinCAT Analytics软件等工具,面对自动化和数字化,倍福致力于提供咨询服务。倍福为此扩张了其在德国的销售网络,每150 km就有一个当地办事处。倍福与客户的自动化工程师之间必须相互理解,风雨同舟,共同处理复杂的任务和问题。因此,倍福为客户提供的是一个整体服务,不仅供应软件和硬件,还会与客户建立紧密的联系,随时待命提供支持服务。

云通信带宽的增加为行业带来了新的商机和功能可能性,倍福紧密关注这一变化,致力于为其客户可以在早期阶段充分利用这项技术而积极努力。云计算已经在大数据分析中发挥了很大的作用。越来越多的第三方应用程序在这些生态系统中运行。倍福的控制技术早就做好了与大型云供应商进行数据交换的准备,以便能够优化集成其深度学习服务和云存储资源。倍福的客户因此只需“点击鼠标”就能够使用市场上最好的云解决方案。

以“信任减少复杂性”原则赢得客户认可

从创建之初到现在,倍福公司员工由原来的30人发展到现在的3000多人。在管理风格上,倍福坚持和谐、进步的发展理念。作为一个技术驱动型公司,倍福在技术创新中看重具有独创精神的员工,这些员工不仅拥有过硬的技术水平,而且会提出自己的想法。每个人都可以“跳出框框”思考问题,并从中获得乐趣;每一个想法都通过民主方式进行讨论,然后由一名领导决定是否需要对这一想法进行跟进。倍福相信“信任减少复杂性”的原则。如果你信任别人,你就更容易与其相处,从而可以在全球范围内更快地扩张。但是,企业必须做好冒险的准备,偶尔还需要从意外的挫折中恢复过来。

与其他提供全套服务的自动化供应商的区别在于,尽管倍福将所有注意力都集中在最先进的技术上,但仍然是一个非常人性化、实事求是的公司。当客户开始了解倍福的员工时也会有这种感觉。不仅如此,倍福还被认为是一个非常可靠的公司,因为倍福非常重视人际信任,也会一直坚持这一价值理念。倍福的技术驱动力也是一个决定性的因素:倍福将持续改进自动化技术,为客户提供新的甚至革命性的机器自动化策略。