用液体代替空气吹塑瓶子


作者:本刊编译(原文来自Plastics Technology) 日期:2016/02/22 来源:PT《现代塑料》

近期,全球包装供应商Amcor公司和法国吹塑机械生产商Sidel公司宣布了一项“改变游戏规则”的技术进步,通过把瓶子成型与灌装合并成一步,实现了在饮料、液体食品和家居及个人护理产品包装效率上的提高。他们正在积极寻求合作伙伴,以帮助实施该项技术的商业化,该技术在再加热拉胚吹塑成型瓶子的过程中,使用液体代替压缩空气来膨胀模具中的注塑瓶胚。据称,这种方法通过去除压缩空气的能源成本和吹塑及灌装两套单独机器的硬件与操作成本,提供了巨大的成本节省。它也消除了储存、运输和处理空瓶以及随之而来的损伤或污染风险。据Amcor硬质塑料公司(美国密歇根州安娜堡)的研发副总裁David Feber称,当前90%以上的拉胚吹塑机在所谓的“Combi”系统中已和灌装及封盖单元相连。

 传统的吹塑和灌装操作

LiquiForm技术将吹塑和灌装整合在一个步骤中

LiquiForm公司的总裁Ann O’Hara表示,这种称之为LiquiForm的新技术由LiquiForm公司提供,它是Amcor和Sidel公司在2012年成立的合资企业DISCMA的业务开发助推器。“我们寻求通过授权和专利制度使该技术可被广泛使用,并且希望它成为一个标准。” O’Hara说道。 这意味着该技术除了Amcor公司和Sidel公司(美国办事处位于佐治亚州诺克罗斯)以外,其他制瓶商和机器制造商也可获得。在接下来的12个月内,LiquiForm公司将向设备制造商和消费品企业提供LiquiForm“开发工具”。LiquiForm公司已经和日本最大的用液体代替空气吹瓶的塑料瓶制造商Yoshino Kogyosho公司签署了一份协议,以进一步开发这项技术。预期到2018年该技术将获得全面商业化。

早在2006年,Amcor公司就为LiquiForm概念申请了其诸多专利(目前超过250个)中的第一个,几十年前虽然有过一些相关想法的专利,但它们从未被实际实施过。其他对类似方法进行研发的公司是雀巢公司,它是一家世界领先的瓶装水公司,已同意向LiquiForm公司出售其“获得高度赞赏”的专利组合。O’Hara称,虽然LiquiForm技术最初是瞄准PET(热灌装和冷灌装),但它也和PP及PE匹配得很好。四套LiquiForm示范系统,针对被授权方和开发伙伴正在LiquiForm公司位于法国安娜堡和奥克特维尔的开发中心使用。

LiquiForm技术消除了在拉胚吹塑成型中使用占到总能量70%左右的压缩空气。相比当前的吹塑和灌装系统,总体制造成本预计可减少25%。优化瓶子设计和轻量化也被认为是可能的,因为用不可压缩液体代替可压缩气体进行吹瓶,提供了更大程度的控制。Feber称,应用LiquiForm的产量和目前的PET吹瓶相同,但可获得更快的灌装速度。用于封盖、处理和贴标的辅助设备必须得到改进,以利用LiquiForm潜在更大的总出料速度优势。LiquiForm公司将与合作伙伴和被授权方一起商讨瓶胚和模具设计的变化以及针对该工艺的材料配方。