易拉罐的狂热爱好者


日期:2019/05/31

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易拉罐啤酒正在美国经历一次真正的腾飞——尽管玻璃瓶在精酿啤酒行业继续占据包装容器的头把交椅,但易拉罐灌装的精酿啤酒不论是从生产数量上还是实际销量方面在近几年都保持着持续增长的势头。

易拉罐具有众多优势,不仅重量轻、运输方便,还可以降低增氧量,在更长的时间内保持啤酒的新鲜度。此外,铝材在美国比玻璃更容易回收利用。Boulevard啤酒公司总裁Jeff Krum在四年前就已经发现了这个趋势——立即开始制订新的企业发展战略,确保部分产品灌装在易拉罐中。
为了验证使用易拉罐灌装啤酒是否是一条正确的道路,这家位于堪萨斯城的啤酒厂首先借助第三方灌装商测试了这个方案,并取得了成功。易拉罐非常受市场欢迎,继而,Boulevard啤酒公司决定开始投资用于易拉罐灌装的设备。


“需求量非常大,增长潜力明显存在——完全有理由投资一套现代化的设备。”Jeff Krum解释说,“通过自己灌装和包装易拉罐啤酒,我们再次提升了灌装的灵活性和质量。”


与此同时,Boulevard啤酒公司聘任了比利吋酿酒师Steven Pauwels,按照比利吋方式酿造啤酒。在生产流程方面,Boulevard啤酒公司希望能突出自己的特点:采用后发酵工艺,后发酵工艺在比利时非常普及,但大部分美国精酿啤酒企业并不习惯这种工艺。这种工艺的特殊之处在于:啤酒需要在灌装之前加入少量酵母和糖浆,然后在瓶中引发二次发酵——这里是在易拉罐中完成二次发酵。酿酒师Steven Pauwels表示,这种传统工艺可以形成特征强烈的香气以及持久、新鲜和绝佳的口味。

最佳解决方案
新灌装设备的最高目标:拥有多样化品牌的方案,同时提升产品质量和产品稳定性。为此,Boulevard啤酒公司仔细研究了多种不同的选择,最终选定了克朗斯公司。“克朗斯为我们提供了完整的总包方案,更何况他们还拥有最好的灌装和包装设备。”工程部长Dali Grabar这样说道。


克朗斯提供的设备包括一台2.1 万罐/小时的Volumetic VODM-C灌装机,一套VarioFlash B瞬吋杀菌设备和一台每分钟能包装350个易拉罐的Variopac Pro包装机。该生产线于2018年3月开始投入运行。


新设备的关注焦点更多地在于灵活性,而不是速度。“我们考虑的首先是品牌和口味的多样化,需要向市场提供3种不同容量的易拉罐和12种包装形式。为了保证生产线的灵活性,更需要一些创新精神,而克朗斯的专家具备这种能力。”Dali Grabar说。


VarioFlash B瞬时杀菌设备不仅能够满足当前生产需要,还为未来的产品扩展预留了空间。“安装易拉罐生产线时,我们充分利用了这段停产时间:比如扩大酵母罐,还安装了一套VarioFlash B,这样一来今后也能为我们的一些橡木桶窖藏啤酒进行瞬时杀菌。”Dali Grabar解释说,借助VarioFlash B,Boulevard公司确保了啤酒罐装时的微生物可靠性。由于不同的产品需要满足不同的要求,VarioFlash可以根据实际应用情况进行个性化设计。“我们曾经考虑生产果汁,这类发酵产品必须进行加热处理。”酿酒师Steven Pauwels补充说,“通过这种稳定处理,生产线变得更加灵活,可以真正地生产出创新型啤酒。”


另外一个挑战是:同时安装VarioFlash瞬吋杀菌设备和Volumetic灌装机。“两个克朗斯小组同时在我们这里工作:一个小组负责易拉罐生产线,另外一个小组负责瞬时杀菌设备。许多产品需要预先加热,然后立即灌装到易拉罐中。因此,两套设备必须同时完工。”包装经理Jason Hart解释说。

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复杂但异常灵活
Dali Grabar介绍说,安装期间经常需要在易拉罐生产线和更新的流程设备之间来回切换。“克朗斯团队非常专业,他们到达后便立即掌控了这一切。结果足以证明,我对他们的工作非常满意。”


不仅是克朗斯工程师的服务,克朗斯的设备也令人信服,Jason Hart对此解释说:“这是我经历过的最复杂的生产线——我曾经使用过多条易拉罐生产线。这条生产线的设计非常合理,相对于我所知道的设备,它可以提供更多的可能性,能够处理大量的包装形式,并且非常灵活。”给他留下深刻印象的还包括机器的高效运行,这要归功于非常高的灌装精度和非常低的总增氧量。“我们预计总增氧量大约为80 ppb——这套设备达到了60 ppb,甚至50 ppb。”Jason Hart说,“此外,这是我们的第一台容积式灌装机,它精确地保证了我们的灌装液位。我们只需将设备启动,它就能分毫不差地每次灌装354 mL,这种感觉确实很棒。成本节省了很多,能耗的降低也显而易见。”

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多种包装形式
Variopac Pro包装机可以提供非常高的灵活性,能够完全满足Boulevard公司对大量不同包装形式的需求。这台机器可以形成纸板包装、托盘盒以及裹包箱,覆膜或者不覆膜。Jason Hart承认,这是他当时看到的第一台克朗斯包装机——看完产品录像后,最初他还在担心这台机器可能过于复杂,“这台设备相当智能,让我感到震惊。你可以随时中断一个流程,做些别的事情,再关上防护门,重新启动机器——它还是能够准确地回到上次停止的步骤。这确实非常棒。”


与Jason Hart过去用过的包装机相比,Variopac Pro包装机所需要的操作人员明显减少,效率更高。“按照我以往的经验,一台包装机一般至少需要4~5人操作,据我所知,有些啤酒厂甚至需要6~7人来操作。”Jason Hart说,“而现在,我们只需3名员工就可以轻易地操作这条生产线。”他认为,这在很大程度上归功于设备的布局和协作,“机器之间可以做到实时双向交互通讯,出现问题后能够得到及时反馈,这些功能都大幅度地减轻了我们的工作量。”


Dali Grabar总结了近几年与克朗斯公司成功合作的感受,他不仅谈到了工艺技术,还把更多的关注焦点投向克朗斯员工。“项目的背后是人。克朗斯有许多聪明的头脑,不论问题有多么复杂,你都可以询问他们,并且一定能够得到解决办法。我所认识的供应商中只有很少的公司能够获得这种赞誉。”