三问个人防护装备

作者:特雷西·哈斯|文 郁振山|译 文章来源:现代职业安全 点击数:18 发布时间:2017-04-10
当前PPE行业的发展趋势是什么?用户的需求为您带来了哪些挑战?未来会出现哪些新的科技创新?
三问个人防护装备

个人防护装备(PPE)的设计目的是保障员工的职业安全健康,通常它是预防疾病和伤亡的最后一道防线。最近,Safety+Health杂志在国际安全装备协会(International Safety Equipment Association)的帮助下,向PPE 生产厂商提问了3 个问题:当前PPE 的发展趋势是什么?客户的需求给你们带来了哪些挑战?当下或不久的将来,会出现哪些科技创新?以下为他们的回答。

问:你认为PPE最近的发展趋势是什么?

“在防护服方面,从技术和使用方面主要有以下3个发展趋势:

功能多重化。适用于涉及易燃化学品处理的行业包括:石油开采、石油炼化、化工企业、电子企业。在生产中,作业者往往面对的风险是多重化的,这也就要求防护服具有多重的防护功能,以满足某些特定作业环境的防护需求,如防化、防爆燃和防电弧。

 轻便化、舒适化。防护服是在作业者工作时穿的,所以除了防护个人健康和安全,很重要的一点也是不能妨碍工人作业。所以防护服的轻便化和舒适度对于穿着者而言非常重要。典型的应用如夏天/高温环境下的作业、特殊环境下的重荷作业、研究所/实验室操作等。这就要求防护服的面料更加轻质、透气性更好、单层面料有多重功能,以及多样设计以满足适度防护需求。

需求行业化/专业化。防护服的应用从最初的应急救援人员防护,已经发展到了如今的汽车、核电、消防、洁净室、化工、医疗、电子等诸多行业的作业人员安全防护。不同行业对于防护服的需求也非常不同,这也就要求防护服产品更加行业化/专业化。”

——Christine Lemoine,杜邦防护解决方案事业部防护服全球技术经理

 

“我认为最明显的趋势就是,员工希望提供给他们的职业防护装备也能满足日常生活的需求。其实也不仅是满足日常生活的需要,还要看起来非常酷。喜欢打猎、钓鱼或滑雪的员工,非常了解什么是最好的,防潮、透气、舒适和易于压缩的身体装备。考虑到这个事实,一双棕色的针织手套、一件棉布外衣外加一条工装裤,已经不能满足客户的需求了。”

——格雷格·施瓦布,Ergodyne 公司负责运营与产品管理的副总经理

 

“我们认为,越来越多的员工意识到,给他们发放防护耳塞并不能完全预防噪声性耳聋。当前趋势已经从‘穿戴防护装备’转变到‘正确穿戴防护装备’的方向,人们会检查、纠正装备的穿戴方法。因此,听力防护装备的匹配说明,对员工来说是非常重要的信息,能让他们知道匹配度高,正确穿戴防护装备是什么感觉,听起来是什么样子;此外,它对员工的培训教育也具有重要作用。”

——布拉德·威特,霍尼韦尔听力防护总监

 

“针对某些具体用途,为客户提供整套的PPE 解决方案变得越来越重要。比如在有限空间中,用户需要呼吸防护、气体检测、坠落防护、头部防护等一系列装备;除此之外,他们还对当前安全标准的学习和安全意识培训等有需求。因此,生产商必须提供与产品相关的配套信息,而不仅是具体的防护装备。比如实际应用培训和售后支持与服务也非常重要。”

——安妮·奥斯本,MSA 公司工业设备市场经理

 

问:客户的需求给你们带来了哪些挑战?

“如果说各行各业的PPE 发展都有一个永恒主题的话,那肯定就是:在不影响PPE 性能或防护效果的条件下,尽量提高舒适性。我们一直在寻找某种方法,让员工忘记自己在8 h 的工作时间内已经穿上了PPE。更轻便,像第二层皮肤似的手套,能给使用者带来最舒适的体验。另外,在与客户公司来往时我们还发现一种过度防护的趋势。这是可以理解的,因为雇主平均要为每起切割伤事故支付2.2 万美元。从这方面讲,该做法是非常有效的,但有些公司本是处于好意,目的是解决问题,可因为这种做法反而造成了更多的问题。让员工穿戴超过实际需求的装备会降低舒适性和防护效果,至会引发不遵守规定的现象。”

——达里尔·纳泽瑞斯,安思尔公司负责运营和研发的副总经理

 

“胡须在男性群体中依然非常流行,还有许多与之相关的社会运动,比如‘十一月不剃须’(No ShaveNovember)。这对PPE 生产商是一个挑战,因为即使一丁点面部毛发也会导致佩戴密合式呼吸器时出现泄漏。我们收到了雇主的许多问题,主要集中于法规标准的遵守、匹配度测试和宽松衣帽的选择。”

——埃里克·迪特里希,Bullard 公司呼吸防护和生命科学产品经理

 

“我们发现,客户对培训和资源的需求出现了增长。美国国家标准学会的ANSI 105-2015《手部防护选择标准》(Hand Protection Selection Criteria)和ANSI 107-2015《高能见度安全服装和配饰标准》(High-Visibility Safety Apparel and Accessories),带来了更多的培训教育机会,通过培训来帮助客户选择最合适的PPE。标准更新后,客户希望我们能就其中的变化进行培训,说明这些变化对客户的影响,并且针对实际情况向他们推荐产品。很多时候,人们想在购买装备时竞相降低支付成本,而不是去花时间了解装备的使用。通常,最好的选择并非是价钱最低的。把设备寿命与价格相比较才能得出最准确的PPE 成本。”

——保罗·哈里斯,MCR Safety 公司负责产品战略与创新的副总裁

 

“款式与舒适性是客户选择PPE 的2 条主要标准。我们的挑战就是:有些防护服装的款式确实较好,但它们的首要作用是保证员工安全。有时候,人们必须为了安全,不得不降低对款式的要求。”

——史黛西·西蒙斯,Bullard 公司头部和面部防护产品经理

 

“食品行业中,耳塞的使用非常普遍,但噪声性耳聋依然是第二大职业疾病(根据劳工统计局的数据),位列人体功效学问题之后。特定领域衰减评估系统(Certain Field Attenuation Estimation Systems) 能识别出哪些员工会因装备不匹配出现噪声性耳聋。最近一项研究发现,在一家大型金属罐和盖子制造工厂内,28% 的工人在基本测试中出现了防护不当问题,被认为是高风险问题;其中17% 的员工需要重新接受培训以正确选择耳,11% 的员工需要换一种完全不同的耳塞,1.5% 的人需要佩戴防护耳罩。特定领域衰减评估系统,能帮助那些身处风险中的人取得高水平的防护。”

——莎丽·富兰克林·史密斯,3M 公司负责食品、农业、油气行业的技术服务高级专家

“防切割是手部和手臂防护的首要要求。具体来说,将防切割与隔热、防火、防磨损、高灵敏度等结合起来,已经成为客户追求的解决方案。鉴于许多绝热纱线在防磨损方面表现较差,这种方案非常具有挑战性。解决问题的关键就是采用混合纱线,在绝热和防磨损之间找到平衡,并且使用涂层加强抓力。”

——马特·布洛克,Magid 公司安全健康服务总监

 

问:当下或不久的将来,会出现哪些科技创新?

“可穿戴技术,如无线电频率识别技术和生物测量技术将会登陆安全市场。这些免手持的设备能监测人体重要器官和风险暴露水平,有助于了解员工的安全状况。人们认为,这些技术能用于多种工作场所。”

——史黛西·西蒙斯,Bullard 公司头部和面部防护产品经理

 

“目前正在探索中的最重要的事物就是可穿戴技术。安德玛、耐克、阿迪达斯等厂商也都投入了大量资金,研究如何利用这项技术测量和提高运动员的训练表现。在不久的将来,或许人们也能用这种技术来跟踪员工、评估员工行为,保证员工安全。但具体如何实现,还有待观察。无论怎样,这都是一个非常有趣的话题。”

——格雷格·施瓦布,Ergodyne 公司负责运营与产品管理的副总经理

 

“我们发现,PPE 生产商正在研究新材料、新成分,不仅是为从整体上提高PPE 的防护效果,同时也为降低成本。使用生产商私有的内部纱线,PPE 生产商能大量降低材料成本,同时也为客户节约了资金,这些内部纱线的性能完全可以满足,甚至超过之前的产品。这种趋势会越来越明显。”

——达里尔·纳泽瑞斯,安思公司尔负责运营和研发的副总经理

 

“随着防雾和防刮涂层的进步,防护眼镜的性能也不断增强。更软、更柔韧的框架也增加了防护眼镜的舒适性。为了保证护目镜的密封性,生厂商还会采用轻质、柔软的材料。对于将来的发展,会像今日的FitBit 一样,把体温、环境温度、心率等监测项目融入到可穿戴技术中。留心体温和心率的突然增加,能拯救许多员工的生命。”

——保罗·哈里斯,MCR Safety 负责产品战略与创新的副总裁

 

“现在无线和蓝牙技术已经融入到PPE 中,并且还在继续发展。比如便携气体检测器,融合蓝牙技术后,能在设备保养和单独作业工人保护方面提供帮助,提升安全管理和数据管理水平。将来,其他PPE 使用这种技术后,还能让用户直接将信息发送给事故指挥人员,让员工更快、更直接地应对潜在危险情况。”

——安妮·奥斯本,MSA 公司工业设备市场经理

(编译自Safety+Health 杂志)