进入高性能工程材料领域


作者:Dominik Stephan 日期:2017/11/20 来源:PROCESS《流程工业》

经济不景气时,将数亿资金投入到看似饱和的市场来扩大生产能力肯定是有一定目标的。朗盛公司就在2004年将3亿欧元投入到其位于比利时安特卫普的旗舰厂。原因是什么呢?在科隆市Schelde区朗盛已内酰胺生产厂50周年的庆典中可窥见一斑……

充满了集装箱船、拖轮的比利时安特卫普市,拥有欧洲第二大的货运港口,也是这一地区最大的化学工业园。据港口公司估计,知名化工企业70%物资设备运输都是在这里完成的。完美的海港、高速公路、鲁尔地区的铁路和内陆航运网络使安特卫普成为主要的化学品转运中心,全球生产的化学产品中10%左右都要在安特卫普转运。1 000多公里长的管道把化工企业和贸易公司连接成为一个巨大的网络。

这里就有特种化学品公司朗盛,其拥有1 200名员工,安特卫普化工厂是他们的第二大生产基地。这一切从50年前的1967年4月24日开始,当时还是在拜耳公司的支持下利用港口地区的设备首次生产出了已内酰胺。在建厂50周年庆典之际,企业负责人再次宣布在聚酰胺和塑料初级产品生产中再投资2 500万欧元。

这仅仅是全部投资的冰山一角:过去10年间,朗盛在安特卫普的投资总额超过了3亿欧元。这一开拓计划的核心是建造一套年产9万t、与现有已内酰胺生产配套的聚合物生产设备。自2014年夏季投产以来,安特卫普的复合式流程设备向世界各地提供高性能塑料产品适用的聚酰胺。这些投资带来了巨大的经济效益:2004年朗盛公司从拜耳集团公司剥离出来时,生产能力为每年16万t已内酰胺,今天的产能已经提升到每年22万t。从50年前这一设备投产运行开始至今,共计生产了625.2万t已内酰胺了。“我们的综合生产基地是全球高性能塑料初级产品业务的顶梁柱,因此我们也在不断加强这一基地的竞争能力。”朗盛公司总经理Mattias Zachert先生说道。

在过去10年里,朗盛在安特卫普投入了3亿多欧元,建造了一条新的聚合物生产线

重要的决策

许多业内人士对3亿欧元欧洲投资决策表示疑惑,毕竟市场已经非常困难,特别是在中国拥有巨大的生产能力之后。

要理解这一决策就有必要回顾一下历史。21世纪初是已内酰胺的黄金时代,尤其在亚洲,对高性能塑料需求的不断增长带来了大笔的利润,激发了投资者的巨大热情。然而,2010年前后,中国规模宏大的聚合物生产厂陆续运行,同时,全球经济危机带来的高性能塑料市场开始崩盘,以至于产能严重过剩和利润率大幅度下降。

对朗盛公司来说,过去的几年非常不容易,在高负债和低利润的挤压下,合成塑料业务严重影响了公司的未来发展。现在,这些危机已经解除,与沙特石油巨头Aramco公司一道,已内酰胺的生产部门已经融入Arlanxeo合资公司。Chemtura公司的接管带来了业务再次腾飞的信号,高性能塑料产业部负责人Michael Zobel博士强调说道:“我们度过了最艰难的时期,现在,我们又回来了!”

位于安特卫普的已内酰胺生产厂是公司工程材料业务板块的重要成员,朗盛聚合物是全球最大的5家高性能塑料原材料生产厂家之一(聚酰胺全球排名第二)。Zobel先生估计:他的业务部门的销售收入占集团总销售收入的15%~20%,未来前景可期,未来10年,关键市场的工程塑料大约都会按照5%的增长率增长。

汽车轻量化时代的机遇

汽车轻量化的发展趋势促进这一领域的增长,朗盛公司计划未来进一步加大力度,使Durethan、Pocan和Tepex高性能塑料品牌有着更好的市场地位。利用Hi-Ant技术方案,朗盛把过程技术、材料配方研究和生产制造方面的专业知识和经验传递给了客户。

Zobel先生介绍,安特卫普市的大部分已内酰胺产品都直接在公司内部消化了,也包括供德国科隆Schelde的生产厂使用。朗盛集团总部在安特卫普最先进的聚酰胺6生产设备中投资了7 500万欧元,这也是该公司第四大单笔投资。回想1967年还隶属拜耳公司时,为了实现已内酰胺的生产,拜耳公司投资了2亿马克。

安特卫普市Lilo和Kallo两大生产厂是朗盛公司高性能塑料原材料的重要生产基地

朗盛集团公司HPM业务部全球活动中心负责人Stephan Deutsch博士表示,“向前整合”是这里的关键词。因此,车队每天不停地从安特卫普把聚酰胺运送到Niederrheim的Uerdingen。同样,生产基地的能源和热能利用也非常高效,很高的设备利用率为聚酰胺生产线提供了可靠的保障,带来了规模经济效应,保证了产品质量的稳定性,从而使公司在投资效益方面排名第一。不同于分散式的全球生产方式,该公司从新材料配方的研究到生产都在德国生产基地中完成。

展望未来

HPM部门负责人Zobel先生强调说这涉及到整个价值供应链。从销售数字上来说,高性能塑料材料利用率从2013年的6.1%提高到2016年的15%,2010年时中间体和高性能塑料原材料占据了63%的销售份额,而今天这一比例下降到了不足20%,换句话说,工程塑料成品和复合材料成为赚钱的主力。Zobel先生表示,事实上,整个生产过程的整合使公司有利可图,难怪朗盛公司又在计划建造一个先进的玻璃纤维生产厂呢。

在安特卫普,朗盛还生产细玻璃熔液制造的短切玻璃纤维,一种复合塑料的原料

今天的汽车几乎有一半是利用塑料材料制造的,而且这一趋势在未来将继续下去。Zobel先生期望,到2020年时,全球工程塑料的需求量比2015年再增加50%,而工厂产能已经为此做好了准备。