应用为王创新立道


作者:李峥 日期:2017/08/23 来源:MM《现代制造》

在机器人的四大家族中,ABB工业机器人以基于效率、品质和安全的强大解决方案傲视群雄,在世界范围内安装了超过30万台机器人而拔得头筹。在中国制造2025的带动下,工业机器人市场如火如荼地展开,竞争亦更加激烈,“工欲善其事,必先利其器”,机器人本身也是工具,机器人作为机器设备同样需要使用创新的方式去制造和维护,正是在这样研发思想的指导下,ABB机器人保持了明显的竞争优势,不断持续创新,从容应对市场竞争。早在3年前推出的YuMi双臂机器人红极一时,打开了协作机器人市场的蓝海空间,也为行业发展树立了标杆。对ABB机器人梁总的专访,更是让我们深入洞察了当今工业机器人发展的脉络和竞争之道。

上海ABB工程有限公司机器人与应用部本地产品单元负责人梁锐先生

以开发性应用赋予机器人真正的价值

伴随着国内机器人市场的快速增长和竞争加剧,各大机器人厂商纷纷瞄准应用市场开始走细分之路,引起机器人产业生态出现巨变。引领行业的ABB机器人更是创新举动不断,尤其在推进智能制造过程中,ABB从容提出了ABB Ability™的战略架构,因为智能制造的前提就是数字化,机器人要在智能制造和智能生产当中发挥应有价值,必须从数字化中寻找变革的力量。

显然,ABB Ability™是ABB面向未来的一个方向,数字化这个概念早在几年前已经提出,但是在工业制造上要真正做到数字化并不简单。万丈高楼平地起,要在数字化方面做到领先发展,就必须有系统构建和数据资源整合能力。其实ABB在十几年前就可以通过机器人对数据进行采集和分析,只是当年没有被大规模的使用。几年前ABB开始着手数据的系统管理,在ABB厦门的中央工厂就已经可以对全国的设备进行实时监控并利用云端对设备进行管理、维护和数据的收集并进行分析。自提出ABB Ability™的概念后,ABB已经着手把未来机器人的远程维护和数据的采集监控逐渐整合到ABB Ability™,进而整体上向工业4.0方向发展。

梁总表示,ABB的机器人要求高精度、高柔性化,其实机器人只是一个执行机构,反过来说,它会对系统提出很多帮助也会提出更高的要求,机器人更像未来执行标准化的一个重要组成部分。机器人是最早数字化的一个设备,ABB有很多虚拟的编程,由于有了ABB Ability™这个创新平台,就可以有一个更好的体现,比如RobotStudio就是ABB功能强大的软件平台,利用这个软件就可以在虚拟状态下完成离线编程,这是一款仿真度非常高的软件,设计者可以在办公室完成所有的编程和虚拟调试,从而缩短很多时间,提高劳动生产率。整体上来说,ABB Ability™体现了ABB在大数据、云计算或云服务方面跨行业一体化的能力,现在ABB内部要针对客户和特定行业进行更多的整合,推出更标准的模块化设备,这时机器人就会起到比较重要的作用。

尽管机器人市场火热,但为区别于竞争对手,ABB建有自己的工程和设计团队,以便更好地服务终端客户,形成了一枝独秀的高端市场覆盖模式,也取得了显著的效果和良好的业绩。

近两年,机器人市场增长非常快速,特别是中国已经连续多年成为全球第一大机器人消费市场,各种数据均显示当前中国市场的热情和火热程度。从业绩上来说,2017年更是ABB自从2009年经济危机以来业务增速最快的一年,不可否认,成绩的取得离不开公司对行业发展的预判。对此,梁总解释说,ABB之所以有现在的业绩,是因为ABB在2005年就开始在中国研发机器人,那个时候打下了良好的产品基础,如果没有当时的研发就没有现在稳步快速的增长。ABB机器人针对市场的新应用做了很多突破,正如手机没有App就等同空壳一样,机器人也同样如此,没有应用的话也就没有作用,要做出开发性应用才能赋予机器人真正的价值,ABB基于各种行业需求开发了大量应用,这既是模式也是使命。

YuMi应用

ABB以推出人机协作YuMi机器人为分水岭,逐渐在3C行业形成了自我特色。如今3C电子产品已经深入到各家各户,为应对3C行业快速变化的特点,ABB正在研发新一代机器人,预计很快就会推出新的产品。梁总指出,目前来说,人机协作是最佳解决方案,甚至在未来很长一段时间都会是这样,YuMi会在电子装配等方面取得更多的应用,ABB会不断推出新的产品。此外,ABB还对机器人的翻新持开放的态度,并积极开展机器人租赁业务,以更好满足客户需求。

创建应用中心提升服务品质

为应对市场应用的独特性和复杂性,ABB创建了遍布全国的机器人应用中心,以不同领域进行分类形成九大类,分别是:致力于为汽车厂商提供完整的白车身解决方案的白车身应用中心;为汽车厂商提供包括喷涂机器人及喷涂设备在内的涂装自动化解决方案的涂装自动化应用中心;致力于为汽车厂商提供完整的动力总成解决方案的动力总成应用中心;不仅服务于汽车行业也服务于一般工业的冲压自动化应用中心;致力于为食品饮料、烟草、化工、医药、轮胎、白色家电等一般工业领域提供柔性高效的包装自动化解决方案的包装自动化应用中心;为整车及汽车零部件、建筑机械、船舶、开关柜、电梯等行业提供焊接与切割解决方案的焊接与切割应用中心;服务于金属加工、塑料与化工、3C、车轮组装等行业的搬运与加工应用中心;致力于为3C(电脑、通讯和消费电子)行业开发先进的装配与测试解决方案的装配与测试应用中心;致力于为电子商务、第三方物流、汽车零部件、服装、医药、烟草、日化、食品饮料、夹具、电池、轮胎等行业的客户提供仓储、拾捡、分拣解决方案及相应的功能包和技术支持的物流应用孵化器。

ABB IRB1200机器在物流拣选中的应用

应用中心不仅是ABB参与市场竞争的法宝,更是深入客户合作、提升服务品质的平台。梁总表示,应用中心是ABB跟其他机器人制造商最大的一个不同,设立应用中心是为了解决客户的一些典型问题,现已在珠海、青岛、重庆等城市建设有应用中心,目标就是满足中国制造多样化和变化快的特征,ABB在应对全行业的转型升级态势,可以通过各地的应用中心对客户进行深入的了解,促进深度的合作。

在市场生态中,由于近两年机器人产品的无序竞争,造成了很多系统集成商在对用户的技术支持和相应的服务水准上有所下降,用户在推进机器人的应用当中同样面临着发展的困惑和诸多问题。有着多年实战工程管理经验的梁总对此有清晰的判断,他表示,“在这个问题上ABB是有发言权的,机器人能帮助解决生产中的问题,但是客户和集成商要对机器人的工艺有所了解,用户要对自己的设备有所了解,还有一些环境、产线、人员等方面的变化,系统集成商要培养用户对自动化的能力,ABB在这方面比较重视,我们依据ABB集团公司的背景来进行人才培养,对最终用户进行培训,应用中心也会对系统集成商进行培训,这也是为什么我们要在全国建立应用中心的一个重要原因。另外,我们跟很多学校进行了校企合作,现在有很多的学校使用ABB的机器人进行培训和教学,在这方面我们也走在最前端。”

整合产业链资源 开创未来蓝海

并购是市场常态,也是企业构筑竞争门槛的法宝,更是整合产业链资源价值的手段,ABB机器人近两年通过收购瑞典SVIA公司解决系统集成的短板,又收购西班牙NUB3D公司以满足定制生产频繁检测的特点。

robot studio软件平台

2016年5月10日,ABB宣布收购瑞典系统集成公司SVIA,为包括汽车、塑料和3C在内的不同行业提供更多先进的应用解决方案。此次收购扩大了ABB上下料解决方案的种类,助力ABB为全球工业客户提供独一无二的价值方案。SVIA提供直观的手机软件应用程序,能够为用户提供实时报告,包括生产率、机器运行状态和故障提醒,为用户提高生产效率,确保机器运行的可靠性。机器人自动化上下料能够通过保护工人远离快速运转的机器,提高生产安全。此外,SVIA的解决方案结合ABB研发的上下料软件,能够为客户减少工程造价。从此,SVIA并入ABB机器人及运动控制部机器人业务单元,成为ABB上下料全球应用中心。

2017年3月,ABB机器人成功收购3D检测和质量控制解决方案领域的顶尖创新公司NUB3D。这源于如今的制造商们需要在保持产品质量与生产效率的同时,满足小批量、多品种的生产需求,这意味着需要更频繁地监测产品。NUB3D擅长利用3D感应技术,将产线上的实际产品与其数字参数进行快速而精准的测量和对比。通过实现部件检测流程的自动化,ABB可帮助客户缩短生产周期,降低质量控制的误差风险。这次收购使得ABB成为唯一全面集成3D检测、同时提供质量控制解决方案的主要机器人供应商。

如果说收购只是ABB持续经营的一种策略,那么ABB更倾向于下一步战略大棋,那就是要构筑通向“未来工厂”的道路。在2016中国国际工业博览会上,ABB就集中展示了十多种创新的机器人应用和解决方案,以创新科技为制造商筑就通向柔性、灵活的“未来工厂”之路,并助力实现“中国制造2025”规划目标。ABB Ability™数字化解决方案为制造业从大批量生产转向大规模定制提供了实践平台,ABB Ability™将自动化解决方案与工业物联网相连,化繁为简,解决了人与机器人之间、自动化孤岛之间甚至不同生产站点之间的协作难题,把数据分析结果直接付诸实践,进而帮助整个制造价值链提高生产力、灵活性和效率。这正是ABB集团的雄心壮志,更是ABB机器人肩负时代使命之所在。